Der fliegende Holländer.
Dr. Willie Smits, Gründer des BOS.

Dr. Willie Smits am 22.02.1957 in Weurt bei Nijmwegen in den Niederlanden geboren ist nicht nur gelernter Forst-wissenschaftler und engagierter Tierschützer, sondern reist für die gute Sache so viel in der Welt umher, dass er von seinen Freunden auch gerne einmal spaßhaft als der fliegende Holländer bezeichnet wird.

Seine erste Reise nach Borneo unternahm er 1980 in die Regenwälder der Meratus-Berge in der indonesischen Provinz Ost-Kalimantan. Fünf Jahre später, die er sich den Themen Forstwirtschaft und Mikrobiologie widmete, kam er zurück und blieb. Aus zwei Holzhütten und einen Gewächshaus baut er ohne Strom und Wasser, ein Herbarium und eine Baumschule auf und entwickelt daraus ein einzigartiges Naturreservat: Samboja Lestari („ewiges Samboja“). Nebenbei wird er Berater des indonesischen Forstministers und hat bis heute mehr als 1.100 Indonesier in nachhaltigen Wiederaufforstungstechniken unterrichtet.

Als er 1989 auf einem Markt in Balikpapan ein Orang-Utan-Baby findet, das ein Händler auf den Müll geworfen hatte, zieht er es auf und widmet sich von nun an auch dem Tier- schutz.
  Mit Spendenhilfen gründet er 1991 das Wanariset Orangutan Rehabilitation Center und 1994 die Organisation „Balikpapan Orangutan Society (BOS)“, die 2005 in „Borneo Orangutan Survival Foundation“ umbenannt wurde.

Im Jahr 1999 gründet er eine zweite Auffangstation für Orang-Utans in Palangkaraya. In beiden Stationen werden die Tiere nach erfolgreicher und langwieriger Aufzucht in Regen-waldgebiete ausgewildert, die Smits und sein Team zuvor aufgeforstet haben. 2007 veröffentlicht er den Orang-Utan-Report „Die Denker des Dschungels“ zusammen mit dem Autor Gerd Schuster und dem Fotografen Jay Ullal.
Darin geht es um die Ursachen des Klimawandels, die Abholzung des tropischen Regenwaldes und damit ein- hergehend, die Vernichtung des Lebensraumes zehntausen- der von Orang Utans.

Obwohl Willie Smits schon öfter tödlich bedroht wurde, kämpft der Vater von drei Kindern noch heute an vorderster Front für die Orang Utans und gegen die Vernichtung des Regen-waldes.

1995 wird Dr. Willie Smits in den Niederlanden für seine umwelterhaltenden Aufforstungsarbeiten zum Ritter geschlagen.1997 erhält er sowohl den Asian Environmental Award als auch den PATA Environmental Award der indonesischen Regierung. 1998 wird ihm vom indonesischen Präsidenten persönlich als erstem Nicht-Indonesier der Satya Lencana Pembangunan Award für seine äußerst erfolgreichen und dauerhaften Aufforstungsarbeiten verliehen. 2005 erhält Willie Smits auch die indonesische Staatsbürgerschaft.







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